O RISCO QUE AS MOSCAS REPRESENTAM PARA NÓS

As moscas domésticas são fiéis companheiras do homem. Todos já presenciaram moscas pousando em alimentos. Se fosse só isso, tudo bem. Acontece que elas também buscam o seu alimento em excrementos, fezes, carcaças e lixo, que estão cheios de microrganismos.

Um dos estudos mais amplos sobre microrganismos presentes em moscas domésticas de várias partes do mundo, incluindo o Brasil, revelou que elas podem carregar até 350 espécies de bactérias! Moscas ingerem bactérias presentes em seu alimento (fezes, lixo ou material em decomposição). Ao pousar em nossa comida elas podem eliminar tais bactérias vomitando ou defecando. Porém, o estudo mostrou que a maior parte das bactérias se concentra nas asas e pernas. Além de ser o local de contato, as pernas das moscas contém tufos de pelos adesivos que facilitam o transporte das bactérias.

AS TERRÍVEIS BACTÉRIAS QUE ELAS CARREGAM

Nas moscas analisadas foram encontradas diversas bactérias patogênicas que causam diarréia, septicemia (infecção no sangue), pneumonia, osteomielite (infecção nos ossos), infecções na pele e no trato urinário.

Uma das bactérias frequentes nas pernas e asas das moscas foi a Helicobacter pylori. Tal bactéria coloniza o estômago humano e pode causar infecção crônica, úlceras e até câncer gástrico. A transmissão de Helicobacter pylori em seres humanos não é totalmente compreendida, mas as vias oral-oral e fecal-oral tem sido apontadas. Importante ressaltar que essas bactérias (Helicobacter) foram identificadas em moscas coletadas no Brasil. Muito provavelmente, elas adquiriram tal bactéria em esgotos abertos não tratados ou em latrinas externas. O estudo indica que moscas podem ser importantes para a transmissão de Helicobacter pylori.

Se você não tem nojo de moscas, é bom passar a ter! Ou, ao menos, mantenha-as afastadas!

REFERÊNCIA:

Junqueira, A.C.M., Ratan, A., Acerbi, E. et al. The microbiomes of blowflies and houseflies as bacterial transmission reservoirs. Sci Rep 7, 16324 (2017). https://doi.org/10.1038/s41598-017-16353-x

 https://www.nature.com/articles/s41598-017-16353-x

Ferramentas da Mente: o intenso benefício para alunos pré-escolares e seus professores

A qualidade do ensino básico é fator importante e inquestionável para aperfeiçoamento da sociedade. Entretanto, a importância da pré-escola é usualmente negligenciada. Frequentar um jardim de infância de maior qualidade está claramente associado a maiores ganhos na idade adulta (Chetty et al., 2011).

Particularmente, as funções executivas (FEs), também chamadas controle cognitivo, são imprescindíveis para o sucesso na escola e na vida (Diamond et al., 2007). As habilidades básicas da FE são:

(1) – o controle inibitório (resistir a hábitos, tentações ou distrações)

(2) – a memória de trabalho (reter e usar mentalmente informações)

(3) – a flexibilidade cognitiva (capacidade de considerar algo em uma perspectiva nova ou diferente; ajustar-se à mudança, “pensar fora da caixinha”).

A primeira habilidade, o “controle inibitório”, talvez a mais difícil e importante de ser trabalhada na primeira infância pode ser traduzida como autocontrole e controle de atenção (Diamond, 2013). O autocontrole consiste em resistir às tentações (incluindo aquelas de não permanecer em uma tarefa ou cumpri-la) e resistir a falar ou agir de forma reflexiva (por exemplo, em vez de responder imediatamente, dando-se tempo para pensar ou se acalmar antes de agir). O controle de atenção envolve resistir a distrações, sendo capaz de prestar atenção e manter o foco por um período prolongado.

 O desenvolvimento do autocontrole e na regulação da atenção na primeira infância tem consequências altamente positivas no desempenho escolar, sucesso no local de trabalho, saúde e satisfação com a vida (Miller et al., 2011; Moffitt et al., 2011; Allan et al., 2014). Crianças com menor autocontrole e na regulação da atenção rapidamente ficam para trás ao entrar na escola e a diferença no desempenho escolar aumenta progressivamente (O’Shaughnessy, 2003;  Evans & Rosenbaum, 2008).  Portanto, é imprescindível que as crianças, ao ingressar no 1º ano, apresentem tais qualidades bem desenvolvidas para iniciá-las em uma trajetória positiva.

O currículo “Tools of the Mind” (Ferramentas da Mente) foi desenvolvido em 1993 por Elena Bodrova e Deborah Leong, que trabalham com psicologia do desenvolvimento. A proposta se baseia no princípio de que o desenvolvimento socioemocional e a melhoria do autocontrole são tão importantes quanto o ensino de habilidades e conteúdos acadêmicos. Tal currículo pode melhorar as FEs na idade pré-escolar a um custo mínimo.  Em estudo prévio, conduzido pela professora de neurociências Adele Diamond e colaboradores em várias escolas, foi constatado que os recém-formados em “Tools” mostraram uma regulação de atenção muito superior em relação aos alunos que seguiam método tradicional. Importante ressaltar que durante este estudo uma escola ficou tão impressionada, com o quanto as crianças de currículo “Tools of the Mind”  estavam superando as outras, que abandonaram o estudo e mudaram todas as aulas do jardim de infância para o novo currículo (“Tools”), achando antiético privar qualquer aluno da nova ferramenta. Outros dois estudos comprovaram a eficácia do método (Diamond et al., 2007;  Blair et al., 2018). Em um deles as crianças, cujos pais as classificaram como altamente hiperativas e/ou desatentas, mostraram melhoras evidentes. 

O estudo recém desenvolvido por Diamond e colaboradores testou se o programa de “Tools of Mind” pode melhorar – além do autocontrole e regulação da atenção – o desempenho acadêmico, o comportamento pró-social e reduzir o estresse na sala de aula e o desgaste dos professores.

VER MAIORES DETALHES DO PROGRAMA “TOOLS OF MINDS” CLICANDO AQUI.

Os estudo avaliou  benefícios do programa em variáveis não investigadas anteriormente: (a) a habilidade acadêmica de escrever, (b) camaradagem e ajuda mútua na sala de aula e redução do ostracismo e exclusão de colegas, (c) a satisfação do professores no ensino, (d) satisfação dos alunos na aprendizagem e (e) Funções executivas (especificamente a capacidade de inibir a distração na sala de aula e permanecer em uma tarefa). Foi previsto que salas de aula com menos brincadeira, aprendizado prático ou incorporação de treinamento de FEs nas atividades escolares, teriam menos sucesso na melhoria dos resultados acadêmicos e seriam caracterizadas por maior estresse na sala de aula e maior desgaste dos professores.

O estudo foi realizado em 18 escolas públicas dos distritos escolares de Vancouver e Surrey, no Canadá.   Foram avaliadas 351 crianças do jardim de infância (idade média de 5,2 anos no ingresso, 51% do sexo feminino e de diversas origens socioeconômicas). Os professores receberam treinamento intensivo de três dias. Um total de 172 crianças receberam o programa “Tools” e  180 crianças seguiram o ensino habitual das escolas.

A seguir são apresentados os resultados para cada aspecto investigado:

Leitura  – No início do jardim de infância, a maioria das crianças não sabia ler, nem as palavras mais simples. Não havia diferença significativa nas habilidades de leitura  entre as classes que seguiam o programa “Tools” e as de controle no início das aulas. Porém, após seis meses o grupo que adotou o “Tools” tinha três vezes mais crianças capazes de ler frases mais complexas (nível 1 ou superior). O progresso na leitura com o “Tools” também foi comentado pelos pais dos alunos.

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Escrita – Na capacidade de escrever, as crianças dos dois grupos começaram de maneira semelhante. Após seis meses, quase todas as crianças dos dois grupos aperfeiçoaram a escrita. Porém, progresso foi diferiu. O número de crianças que capazes de escrever uma frase completa que elas mesmas compunham com a maioria dos sons representados foi três vezes maior nas classes de adotaram o “Tools”. Os professores relataram nunca terem visto progresso na escrita como este antes. 

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Matemática –  Embora a  matemática não seja o foco das escolas nesse período aparentemente houve algumas diferenças. Em oito de nove classes de “Tools”  foi constatado que a maioria das crianças conseguiam fazer algumas operações básicas de adição. No grupo controle a maioria das crianças não apresentou tais progressos. Entretanto, não houve diferença significativa entre os dois grupos em relação a capacidade de contar e fazer subtrações.

Inclusão social e outros comportamentos pró-sociais – Os professores de Tools  relataram que no início das aulas  tinham de 3 a 8 crianças com dificuldade de interagir na sala de aula e os do controle entre 0 a 9 crianças.  Após seis meses,  a porcentagem de crianças relatadas com problemas de interação era menor nas salas com “Tools” do que nas classes de controle. A seguir alguns cometários dos orofessores do “Tools:

”Antes os alunos não se ajudavam. Este ano, testemunhei muitos estudantes recorrendo à ajuda de outro aluno.” 

“Eles oferecem ajuda e assistência quando necessário, sem serem solicitados e sem menosprezar o aluno em dificuldades. Eles cuidam um do outro e garantem que todos tenham alguém com quem brincar ou conversar. ”

“Eles estão aplaudindo o sucesso um do outro, são mais solidários um com o outro”. “. 

Entre os professores do controle foram, resgtados os seguntyes comentários: 

“Temos algumas crianças que têm dificuldade em agir de maneira gentil na maioria das vezes. Isso torna difícil ter uma comunidade totalmente unida, pois essas crianças, enquanto progridem, ainda precisam de apoio significativo para fazer escolhas que beneficiem a todos e não apenas a si mesmas ”. 

“Os alunos estão aprendendo a ler e escrever, mas sua capacidade de ser bem ajustado e atencioso está atrasada”.

A presença de grupos fechados (“panelinhas”) foi relatada em 22% dos alunos pelos professores do “Tools” e 89% foi a frequência contatada pelos dos professores do grupo controle. Professores do controle relataram que após seis meses a existência e pelo menos uma criança em sua classe que tendia a ser ostracizada ou deixada de fora e apenas 33% dos professores do Tools relataram esse problema.

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Regulação da atenção e autocontrole

Capacidade de voltar ao trabalho após um intervalo  – No início a maioria dos professores de ambos os grupos sentiu que seus alunos não iam bem em voltar as aulas após um intervalo. Após seis meses todos os professores do Tools relataram que seus alunos estavam bem em voltar as salas após o recreio e fins de semana e apenas 56% dos professores de controle relataram isso. Um professor de “Tools” relatou 

“Em 20 anos nunca consegui voltar de férias escolares de maneira tão perfeita

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Capacidade de trabalhar de forma independente, sem supervisão – No início professores de ambos os grupos disseram que as crianças de sua turma não eram capazes de trabalhar sozinhas sem supervisão, nem por um minuto. Após seis meses, os professores da Tools disseram que seus as crianças conseguiam trabalhar sem supervisão por muito mais tempo do que os professores de controle. Ver a Tabela e Figura a seguir.

Estimativas dos professores do tempo em que as crianças de sua turma poderiam trabalhar por conta própria, sem supervisãoTools%Controle%
>15 min220
11-15 min330
9-10 min3311
6-8 min1133
3-5 min033
< 1-2 min022
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Sentimentos dos professores sobre o ensino – Foi solicitado aos professores que que avaliassem como estavam se sentindo em uma escala de 1 (empolgado com o ensino, energizado) a 10 (exausto, esgotado, cansado) e classificassem como se sentiam olhando para o próximo ano letivo a partir de 1 (empolgado sobre começar de novo, totalmente entusiasmado) para 10 (não estou ansioso por isso, ansioso por me aposentar). Nas duas perguntas, mais de três quartos dos professores do Tools escolheram o número 1 ou o número 2; nenhum professor de controle fez. Eles estavam exaustos. 

Os comentários dos professores da Tools indicaram que a alegria dos alunos em ir para a escola, a empolgação com o aprendizado e o progresso acentuado foram os principais contribuintes para a empolgação com o ensino: “Tenho visto tanto sucesso no aprendizado dos meus alunos que mal posso esperar para começar a ensinar novamente no próximo ano, agora que tenho uma melhor compreensão do programa e de todos os seus benefícios! ” “Eu gostei de ver os alunos ficarem tão empolgados em ir para a escola e aprender … [M] qualquer aluno se recusou a faltar à escola, mesmo que estivesse doente.” “O que mais gostei na minha aula este ano é … Os sorrisos e a alegria.” “O que eu mais gostei em ensinar este ano: o entusiasmo dos alunos em aprender e o orgulho em seu desenvolvimento”. Mais comentários dos professores são fornecidos no arquivo S5.

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O estudo mostrou que a aplicação do currículo “Tools” melhora o desempenho acadêmico dos alunos na leitura e na escrita. As FEs também foram melhoradas na sala de aula. Assim, os alunos desenvolveram maior capacidade de permanecer em uma tarefa e retomar o trabalho rapidamente, após um intervalo. Os resultados positivos também incluíram grande redução do desgaste dos professores e o número de crianças excluídas, redundando em um aumento da alegria dos alunos e professores na escola.

  Os autores ressaltaram algumas limitações no estudo. Por exemplo, um determinado programa novo pode mostrar benefícios simplesmente porque é novo ou ainda pode-se supor que à luz do primeiro ano de um programa, geralmente são observados maiores benefícios do que nos anos subsequentes. Porém, os ganhos foram impressionantes e mesmo que se considerássemos apenas metades desses ganhos eles seriam muito significativos.  A porcentagem de crianças capazes de escrever uma ou mais frases compostas por si mesmas foi três vezes maior nas classes que adotavam o “Tools”.  Nessas classes, as crianças conseguiam trabalhar sem a supervisão de um adulto por um tempo 2,5 maior que as de controle. Após o intervalo, todas as crianças do “Tools” retornavam facilmente às tarefas ao passo que no grupo controle isso acontecia apenas com  metade da turma.  Isso representa um dos maiores desafios expressos pelos professores do 1°ano e uma das queixas mais comuns, que é a fraca auto-regulação das crianças e a capacidade de prestarem atenção. A capacidade de prestar atenção ao ingressar no 1°ano é de extrema importância, pois prediz o seu sucesso em matemática e leitura. A capacidade de a criança trabalhar de forma independente é fundamental para que o professor possa dar atenção individual ao aluno.

A redução no número de “panelinhas” e da exclusão de alunos são dignas de notas e devem ser destacadas, uma vez que possivelmente têm implicações na redução da incidência de bullying e de problemas de saúde mental na escola primária. 

 Os resultados do programa  “Tools” impulsionam uns aos outros. As crianças desenvolvem as habilidades das FEs e os professores ficam menos preocupados com o fato das crianças não serem capazes de exercer autocontrole e regulação de atenção. Consequentemente, as crianças ficam menos preocupadas com a repreensão por não exercerem essas habilidades. Tudo isso reduz o stress, que usualmente prejudica o autocontrole e a regulação da atenção.    

Uma diferença particularmente importante do programa “Tools” é maior ênfase nas brincadeiras nas salas. Outros currículos restringem esse período e cada vez mais à medida que o ano avança.  Assim, as crianças de um currículo do jardim de infância que enfatizavam o brincar, melhorando a auto-regulação, trabalhando juntas e ajudando umas às outras, e o aprendizado prático demonstram ter  melhor desempenho acadêmico, mostram menos bullying e ostracismo de colegas e mais bondade e comportamento de ajuda do que os alunos das classes mais tradicionais.  De fato, é possível que o tempo de brincadeira abundante no jardim de infância seja crítico para estabelecer as bases para o sucesso acadêmico. Isso é especialmente digno de nota, pois há uma enorme pressão sobre os professores para permitir cada vez menos tempo para brincar e dedicar cada vez mais tempo para direcionar o ensino acadêmico, mesmo no jardim de infância.

Referência principal:

Diamond, A.; Lee, C.; Senften, P.; Lam, A.; & Abbott, D. 2019. Randomized control trial of Tools of the Mind: Marked benefits to kindergarten children and their teachers. PLoS ONE 14(9): e0222447. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0222447

Referências complementares:

Allan, N,P.; Hume, L.E.; Allan, D,M.; Farrington, A.L. & Lonigan, C.J. 2014. Relations between inhibitory control and the development of academic skills in preschool and kindergarten: A meta-analysis. Developmental Psychology 50:2368-2379. 

Blair, C.; McKinnon, R.D. & Daneri, M.P. 2018. Effect of the Tools of the Mind kindergarten program on children’s social and emotional development. Early Childhood Research Quarterly 43:52-61.

Chetty, R., Friedman, J.N.;  Hilger, N.; Saez, E.;  Schanzenbach, D.W. & Yagan, D. 2011. How does your kindergarten classroom affect your earnings? Evidence from Project STAR. Quarterly Journal of Economics 126:1593-1660.

Diamond A. 2013. Executive functions. Annual Review of Psychology 64:135-168.

Diamond, A.; Barnett, W.S.; Thomas, J. & Munro, S. 2007. Preschool program improves cognitive control. Science 318:1387-1388.

Duckworth, A.L. & Seligman MEP. Self-discipline outdoes IQ in predicting academic performance of adolescents. Psychological Science 16:939-944.

Evans, G.W. 2008. Rosenbaum J. Self-regulation and the income achievement gap. Early Childhood Research Quarterly 23:504-514.

Miller, H.V.; Barnes, J.C, & Beaver, K.M. 2011. Self-control and health outcomes in a nationally representative sample. American Journal of Health Behavior 35:15–27. 

Moffitt, T.E.;  Arseneault,L.; Belsky, D.; Dickson, N.; Hancox, R.J., Harrington, H. et al. 2011. A gradient of childhood self-control predicts health, wealth, and public safety. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America 108:2693–2698.

O’Shaughnessy, T.; Lane, K.L.; Gresham, F.M. & Beebe-Frankenberger, M. 2003. Children placed at risk for learning and behavioral difficulties: Implementing a school-wide system of early identification and prevention. Remedial and Special Education 24:27–35.

O DISPOSITIVO QUE POSSIBILITA A FALA AOS MUDOS

A fala se inicia com sinais produzidos pelo nosso cérebro, o qual envia mensagens às estruturas associadas à vocalização.

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Os sinais neurais que estimulam e articulam a fala e a linguagem tem origem em algumas regiões de nosso cérebro.

As estruturas de vocalização, que recebem os sinais cerebrais, incluem a mandíbula, os lábios, a língua, a laringe, os pulmões e os músculos associados. Na laringe estão as cordas vocais, pregas que vibram com a passagem do ar. A coordenação de todas essas estruturas permitem e a emissão de diversos sons.

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Os movimentos coordenados da mandíbula, dos lábios, da língua e de regiões da laringe geram os sons que formam as palavras.

A mudez, incapacidade de emitir esses sons, é decorrente de causas orgânicas, psicológicas ou de desenvolvimento/neurológica.

CAUSA ORGÂNICA

Envolve limitações do sistema vocal que emite o som, como a boca, a língua e a laringe. Paralisias e lesões podem afetar a coordenação dos movimentos dos músculos ou as estruturas físicas envolvidas na fala. Danos neurológicos, como um acidente vascular cerebral (AVC, conhecido popularmente como derrame), podem causar perda ou prejuízo de movimentos do corpo, incluindo os responsáveis pela fala. Muitas vezes o cérebro está intacto nessas pessoas, mas os neurônios que transmitem os sinais às estruturas vocais estão danificados. Assim, pacientes que sofreram AVC ou outros tipos de lesões cerebrais, câncer na garganta e doenças neurodegenerativas (e.g. esclerose múltipla doença de Parkinson) podem ter o perfeito funcionamento das habilidades cognitivas, mas são incapazes falar. 

CAUSA PSICOLÓGICA

É mais frequente em crianças e geralmente está associado à ansiedade. A condição em que uma criança fala apenas em certas situações (ou com certas pessoas), mas não em outras (e.g. escola), é chamada mutismo seletivo. O mutismo seletivo não deve ser confundido com uma criança que não fala e não pode falar devido a deficiências físicas ou atraso no desenvolvimento.

CAUSA DE DESENVOLVIMENTO E NEUROLÓGICA

Os distúrbios da comunicação ou atrasos no desenvolvimento da linguagem podem ocorrer por diversos motivos, incluindo a síndrome de Down e o autismo.

A ausência de fala por motivos psicológicos e de desenvolvimento/neurológica podem ser superadas com terapias, mas aquelas com causa orgânica exige estratégias tecnológicas.

O DISPOSITIVO QUE PERMITE A FALA AOS MUDOS COM CAUSA ORGÂNICA

Pesquisadores da Universidade da Califórnia, em São Francisco (UCSF) desenvolveram um método para transformar sinais cerebrais em fala sintetizada por computador. Seus resultados forneceram um caminho para uma comunicação mais fluída para pessoas que se tornaram mudas, mas que possuem intactas as regiões cerebrais responsáveis pela fala.

Muitas das interfaces cérebro-computador apresentam uma abordagem letra por letra, na qual os pacientes movem seus olhos ou músculos faciais para expressar seus pensamentos (o cientista Stephen Hawking comandava o seu sintetizador de fala por meio de discretos movimentos de sua bochecha). Mas esses tipos de interface são lentos – a maioria produz no máximo 10 palavras por minuto, ao passo que a média de fala dos humanos é de 150 palavras por minuto. 

O método desenvolvido pela equipe da UCSF utilizou um eletrodo implantado no cérebro para captar os sinais neurais que coordenam os movimentos dos lábios, da língua, da laringe e da mandíbula. 

Cientistas criam implante que transforma sinais cerebrais em fala | Ciência  e Saúde | G1
O dispositivo, com uma série de eletrodos, ao ser implantado na superfície do cérebro, pode capturar os sinais neurais responsáveis pela linguagem falada (Foto: Chang laboratory, UCSF Departament of Neurosurgery),

A partir das informações captadas pelo dispositivo, a equipe da UCSF desenvolveu um processo de duas etapas para recriar as frases faladas. Primeiro, eles criaram um decodificador para interpretar os padrões de atividade cerebral registrados como instruções para mover partes de um trato vocal virtual (incluindo lábios, língua, mandíbula e laringe). Em seguida, desenvolveram um sintetizador que usava os movimentos virtuais para produzir a linguagem.

A – Pesquisas anteriores em síntese de fala adotaram a abordagem de monitorar sinais neurais em áreas do cérebro relacionadas à fala usando um dispositivo implantado junto a superfície do cérebro e tentando decodificar esses sinais diretamente em fala sintética. B- O novo estudo desenvolveu um método diferente, no qual há duas etapas de decodificação. A primeira etapa de decodificação transforma os sinais neurais em movimentos estimados das estruturas vocais (vermelho) – as estruturas anatômicas envolvidas na produção da fala (lábios, língua, laringe e mandíbula). A segunda etapa de decodificação transforma esses movimentos estimados em fala sintética. A abordagem de decodificação em duas etapas produziu sentenças faladas que tinham nitidamente menos distorção do que a obtida com uma abordagem de decodificação direta comparável.

Os padrões de atividade cerebral nos centros da fala são voltados especificamente para coordenar os movimentos das estruturas vocais e apenas indiretamente ligados aos próprios sons da fala. O estudo representa grande avanço, pois tenta decodificar explicitamente os movimentos para criar sons, em vez de decodificar diretamente os sons.

A abordagem de dois estágios do estudo resultou em distorção acústica marcadamente menor do que ocorreu com a decodificação direta de recursos acústicos. Com o progresso contínuo desse novo método, podemos esperar que os indivíduos com deficiência de fala recuperem a capacidade de falar livremente o que pensam e se reconectar com o mundo ao seu redor.

REFERÊNCIA:

Anumanchipalli, GK, Chartier, J. & Chang, EF (2019). Speech synthesis from neural decoding of spoken sentences. Nature 568: 493-498.

VÍDEOS:

HUMANOS PODEM SER ATACADOS POR PULGAS DE CÃES E GATOS? E ELES PODEM TROCAR SUAS PULGAS ENTRE SI?

Existem cerca de 2.500 espécies de pulgas, que se alimentam do sangue de mamíferos e aves. Ao longo da evolução esses insetos perderam as suas asas e seus corpos tornaram-se achatados, o que permite eficiente locomoção entre os pelos ou penas. O desenvolvimento das pernas traseiras, acompanhado pela presença de uma proteína elástica chamada resilina, possibilitou tais insetos pularem a alturas de 30cm e distâncias de até 50cm, ou seja, mais de 100 vezes o tamanho de seu corpo. Esse mecanismo eficiente de saltos é essencial para que a as pulgas busquem novos hospedeiros.

Muitos animais apresentam preferência por certos habitats. Determinadas condições, como grau de luminosidade, temperatura, umidade, substâncias químicas e outras variáveis tornam alguns habitats mais adequados para certa espécie e menos propício para outra. Alguns animais são muito especializados e vivem em um ou poucos habitats. Outros são mais generalistas, podendo viver em vários habitats. Com as pulgas acontece algo parecido. Algumas parasitam poucos hospedeiros (que são o seu habitat) e outras podem ocorrer em várias espécies.

Estudos feitos em várias partes do mundo (ver as referências nos links abaixo) revelaram os principais habitats das pulgas do homem, do gato e do cão. A pulga do homem (Pulex irritans) parasita vários animais, incluindo o ser humano. A pulga do gato (Ctenocephalides felis) infesta com frequência gatos e cachorros. Já a pulga do cachorro (Ctenocephalides canis) parasita cães e raramente gatos. Pulgas de gatos e cachorros parecem não gostar do “habitat Homo sapiens”. Assim, muito raramente sofremos ataques dessas pulgas!

REFERÊNCIAS:
https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1096-0031.2008.00211.x

https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0304401700002740

https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0304401700002740

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1365-2915.1997.tb00430.x

A DESCOBERTA DA ESTRUTURA DO ÁTOMO. COMO SABEMOS QUE ELE É UM GRANDE VAZIO!

PRIMEIRAS CONCEPÇÕES DO ÁTOMO. A ideia do átomo foi proposta há mais de 2.000 anos na Grécia por Leucipo e Demócrito. No início do século XIX John Dalton descreveu os átomos como minúsculas esferas maciças, típicas para cada elemento químico. Mais tarde Joseph Thompson descobriu partículas de carga negativa, os elétrons. Ele sugeriu que o átomo seria um aglomerado formado de elétrons imersos em uma esfera de carga positiva.

O EXPERIMENTO E O MODELO DE RUTHERFORD. Em 1911 Ernest Rutherford conduziu um experimento que desvendou a estrutura básica do átomo. Rutherford colocou polônio, que é radioativo e emite partículas alfa, no interior de um bloco isolante de chumbo. O bloco possuía um pequeno orifício, que permitia a saída de um feixe de partículas alfa. Dessa forma, ele bombardeou uma finíssima folha de ouro, com o feixe de partículas alfa. Ao redor da folha de ouro havia uma tela recoberta de sulfeto de zinco, que tem propriedade luminescente e permitia a impressão luminosa das partículas alfa. Observando as impressões luminosas na tela, Rutherford constatou que a imensa maioria das partículas atravessava a folha. Poucas sofriam desvio ou eram refletidas pela folha de ouro. Rutherford concluiu que o átomo deveria ser formado em sua maior parte por espaço vazio. Assim ele desenvolveu o modelo atômico planetário, no qual o átomo seria comparado a um sistema solar, com os elétrons, de carga negativa, orbitando ao redor do núcleo de carga elétrica positiva.

Posteriormente, Niels Bohr aprimorou o modelo propondo que os elétrons se movem em órbitas circulares em diferentes níveis de de energia, conforme conhecemos hoje.

BOLETIM INGÊNUO – COVID-19 (30/10/2020)

André Eterovic (CCNH-UFABC), andre.eterovic@ufabc.edu.br

Introdução

O conhecimento do estado da pandemia de COVID-19 em diferentes escalas espaciais e temporais pode subsidiar a tomada de decisões referentes a tentativas de minimizar seus efeitos adversos. A parametrização de modelos que permitem a estimativa de cenários futuros para esse manejo depende de dados robustos, nem sempre disponíveis. Registros do número de casos confirmados e mortes em plataformas de dados públicos permitem a comparação de suas tendências entre países, estados e cidades brasileiras. A abordagem visual desses padrões é suficiente para uma avaliação preliminar da questão, requerendo uma fração mínima da capacidade técnica envolvida na elaboração de modelos epidemiológicos complexos. O termo “ingênuo” do título refere-se a uma abordagem informal, mas não desprovida de crédito.

Métodos

Dados diários referentes a países foram obtidos na plataforma “European Centre for Disease Prevention and Control” [1]. Dados diários referentes a estados e cidades brasileiras foram obtidos na plataforma Brasil.io [2]. Foram selecionados os top-20 países, os top-20 estados e as top-40 cidades brasileiras com o maior número de mortes acumuladas até o dia da análise. As variáveis de referência empregadas foram as porcentagens do número de mortes e de casos confirmados em relação aos respectivos totais acumulados até o dia da análise. Foram usadas quatro escalas temporais: toda a epidemia (para os países, desde o dia 01/01/20; para os estados e cidades brasileiras, desde o dia 25/02/20 – registro do primeiro caso), o último mês, a última quinzena e a última semana. Para as porcentagens de mortes na última quinzena e na última semana, foram ajustadas curvas de regressão linear como referência para a tendência.

Resultados

Quando avaliadas na maior janela temporal (lado esquerdo da figura-modelo), localidades em que a epidemia teve início previamente apresentam curvas sigmoidais, com tendência a um platô de valores acumulados (a). Localidades em que a taxa de infecção ainda é alta apresentam curvas exponenciais, sem tendência evidente à estabilização (b, c). Nas janelas temporais menores, a tendência linear é satisfatória para avaliar o aumento de casos confirmados e de mortes nesses intervalos, possibilitando a comparação entre localidades (lado direito da figura-modelo). Quanto maior sua inclinação, maior é a taxa de incremento de casos e de óbitos (na sequência, localidades a, b e c).

As localidades foram classificadas em três categorias referentes a inclinação da curva de tendência linear para os últimos quinze dias:

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Referências

[1] https://www.ecdc.europa.eu/en/publications-data/ 

[2] https://brasil.io/dataset/covid19/ 

BOLETIM INGÊNUO – COVID-19 (23/10/2020)

Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 29/10/20).Forma, Polígono

Descrição gerada automaticamente

Países: últimos 30 dias (até 29/10/20). Uma imagem contendo Diagrama, Forma

Descrição gerada automaticamente

Países: últimos 15 dias (até 29/10/20). Uma imagem contendo Diagrama

Descrição gerada automaticamente

Países: últimos 7 dias (até 29/10/20). Interface gráfica do usuário, Aplicativo

Descrição gerada automaticamente

Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 29/10/20).Forma, Polígono

Descrição gerada automaticamente

Estados: últimos 30 dias (até 29/10/20). Uma imagem contendo Diagrama

Descrição gerada automaticamente

Estados: últimos quinze dias (até 29/10/20). Interface gráfica do usuário, Aplicativo

Descrição gerada automaticamente

Estados: últimos sete dias (até 29/10/20). Diagrama

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Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 29/10/20). Forma, Polígono

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Cidades: últimos 30 dias (até 29/10/20). Uma imagem contendo Tabela

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Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 22/10/20).Forma, Polígono

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Países: últimos 30 dias (até 22/10/20). Forma

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Países: últimos 15 dias (até 22/10/20). Uma imagem contendo Aplicativo

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Países: últimos 7 dias (até 22/10/20). Uma imagem contendo Interface gráfica do usuário

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Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 22/10/20).Forma, Polígono

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Estados: últimos 30 dias (até 22/10/20). Uma imagem contendo Diagrama

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Estados: últimos sete dias (até 22/10/20). Diagrama

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Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 22/10/20). Forma, Polígono

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Cidades: últimos 30 dias (até 22/10/20). Uma imagem contendo Diagrama

Descrição gerada automaticamenteUma imagem contendo Forma

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BOLETIM INGÊNUO – COVID-19 (16/10/2020)

Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 15/10/20).

Forma, Polígono

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Países: últimos 30 dias (até 15/10/20). Diagrama

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Países: últimos 15 dias (até 15/10/20). Uma imagem contendo Diagrama

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Países: últimos 7 dias (até 15/10/20). Uma imagem contendo Interface gráfica do usuário, Aplicativo

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Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 15/10/20).Forma, Polígono

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Estados: últimos 30 dias (até 15/10/20). Diagrama

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Estados: últimos quinze dias (até 15/10/20). Uma imagem contendo Diagrama

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Estados: últimos sete dias (até 15/10/20). Uma imagem contendo Diagrama

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Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 15/10/20). Forma, Polígono

Descrição gerada automaticamenteForma, Polígono

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BOLETIM INGÊNUO – COVID-19 (09/10/2020)

Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 08/10/20).

Forma, Polígono

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Países: últimos 30 dias (até 08/10/20). Uma imagem contendo Diagrama

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Países: últimos 15 dias (até 08/10/20). Uma imagem contendo Diagrama

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Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 08/10/20).Forma, Polígono

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Estados: últimos 30 dias (até 08/10/20). Diagrama

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Estados: últimos quinze dias (até 08/10/20). Uma imagem contendo Aplicativo

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Estados: últimos sete dias (até 08/10/20). Uma imagem contendo Diagrama

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Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 08/10/20). Forma, Polígono

Descrição gerada automaticamenteForma, Polígono

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Cidades: últimos 30 dias (até 08/10/20). Uma imagem contendo Tabela

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BOLETIM INGÊNUO – COVID-19 (02/10/2020)

Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 01/10/20). 

Países: últimos 30 dias (até 01/10/20).

Países: últimos 15 dias (até 01/10/20). Uma imagem contendo Diagrama

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Países: últimos 7 dias (até 01/10/20). Diagrama

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Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 01/10/20).

Forma

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Estados: últimos quinze dias (até 01/10/20). Interface gráfica do usuário

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Estados: últimos sete dias (até 01/10/20). Interface gráfica do usuário, Aplicativo

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Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 01/10/20). Forma

Descrição gerada automaticamenteForma

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Cidades: últimos 30 dias (até 01/10/20). Uma imagem contendo texto, mapa

Descrição gerada automaticamenteUma imagem contendo texto, mapa

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Cidades: últimos 15 dias (até 01/10/20). Interface gráfica do usuário, Diagrama

Descrição gerada automaticamenteDiagrama

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BOLETINS ANTERIORES:

BOLETIM INGÊNUO – COVID-19 (25/09/2020)

Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 24/09/20).

Países: últimos 30 dias (até 24/09/20).

Uma imagem contendo texto, mapa

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Países: últimos 15 dias (até 24/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Países: últimos 7 dias (até 24/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 24/09/20).

Uma imagem contendo texto

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Estados: últimos 30 dias (até 24/09/20).

Uma imagem contendo texto, mapa

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Estados: últimos quinze dias (até 24/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Estados: últimos sete dias (até 24/09/20).

Mapa com linhas pretas em fundo branco

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Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 24/09/20).

Uma imagem contendo texto

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Uma imagem contendo texto

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Cidades: últimos 30 dias (até 24/09/20).

Uma imagem contendo mapa

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Cidades: últimos 15 dias (até 24/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Cidades: últimos 7 dias (até 24/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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BOLETIM INGÊNUO Covid-19 (18/09/2020)

Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 17/09/20).

Países: últimos 30 dias (até 17/09/20).

Uma imagem contendo texto, mapa

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Países: últimos 15 dias (até 17/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Países: últimos 7 dias (até 17/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 17/09/20).

Uma imagem contendo texto

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Estados: últimos 30 dias (até 17/09/20).

Uma imagem contendo texto

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Estados: últimos quinze dias (até 17/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Estados: últimos sete dias (até 17/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 17/09/20).

Uma imagem contendo texto

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Cidades: últimos 30 dias (até 17/09/20).

Uma imagem contendo texto, mapa

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Cidades: últimos 15 dias (até 17/09/20).

Cidades: últimos 7 dias (até 17/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Mapa de cidade

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BOLETIM INGÊNUO – Covid-19 (11/09/2020)

Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 10/09/20).

Tela de computador com texto preto sobre fundo branco

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Países: últimos 30 dias (até 10/09/20).

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Países: últimos 15 dias (até 10/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Países: últimos 7 dias (até 10/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 10/09/20).

Uma imagem contendo texto

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Estados: últimos 30 dias (até 10/09/20).

Uma imagem contendo texto

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Estados: últimos quinze dias (até 10/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Estados: últimos sete dias (até 10/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 10/09/20).

Uma imagem contendo texto

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Cidades: últimos 30 dias (até 10/09/20).

Cidades: últimos 15 dias (até 10/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Cidades: últimos 7 dias (até 10/09/20).Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

Descrição gerada automaticamenteMapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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BOLETIM INGÊNUO Covid-19 (04/09/2020)

Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 04/09/20).

Tela de computador com texto preto sobre fundo branco

Descrição gerada automaticamentePaíses: últimos 30 dias (até 04/09/20).

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Países: últimos 15 dias (até 04/09/20).

Mapa colorido com texto preto sobre fundo branco

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Países: últimos 7 dias (até 04/09/20).

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Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 04/09/20).

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Estados: últimos 30 dias (até 04/09/20).

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Estados: últimos quinze dias (até 04/09/20).

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Estados: últimos sete dias (até 04/09/20).

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Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 04/09/20).

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Cidades: últimos 30 dias (até 04/09/20).

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Cidades: últimos 15 dias (até 04/09/20).

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Cidades: últimos 7 dias (até 04/09/20).

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BOLETIM INGÊNUO – COVID-19 (28/08/2020)

Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 27/08/20).Países: últimos 30 dias (até 27/08/20).

Países: últimos 15 dias (até 27/08/20).

Países: últimos 7 dias (até 27/08/20).

Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 27/08/20).

Estados: últimos 30 dias (até 27/08/20).

Estados: últimos quinze dias (até 27/08/20).

Estados: últimos sete dias (até 27/08/20).

Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 27/08/20).

Cidades: últimos 30 dias (até 27/08/20).

Cidades: últimos 15 dias (até 27/08/20).

Cidades: últimos 7 dias (até 27/08/20).

BOLETIM INGÊNUO – COVID-19 (21/08/2020)

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Tela de computador com texto preto sobre fundo branco

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BOLETIM INGÊNUO – COVID-19 (14/08/2020)

Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 13/08/20).

Países: últimos 30 dias (até 13/08/20).

Países: últimos 15 dias (até 13/08/20).

Países: últimos 7 dias (até 13/08/20).

Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 13/08/20).

Estados: últimos 30 dias (até 13/08/20).

Estados: últimos quinze dias (até 13/08/20).

Estados: últimos sete dias (até 13/08/20).

Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 13/08/20).

Cidades: últimos 30 dias (até 13/08/20).

Cidades: últimos 15 dias (até 13/08/20).

Cidades: últimos 7 dias (até 13/08/20).

BOLETIM INGÊNUO – COVID-19 (07/08/2020)

Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 06/08/20).Países: últimos 30 dias (até 06/08/20).

Países: últimos 15 dias (até 06/08/20).

Países: últimos 7 dias (até 06/08/20).

Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 06/08/20).Estados: últimos 30 dias (até 06/08/20).

Estados: últimos quinze dias (até 06/08/20).

Estados: últimos sete dias (até 06/08/20).

Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 06/08/20).

Cidades: últimos 30 dias (até 06/08/20).

Cidades: últimos 15 dias (até 06/08/20).

Cidades: últimos 7 dias (até 06/08/20).

BOLETIM INGÊNUO – COVID-19 (31/07/2020)

Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 30/07/20).

Países: últimos 30 dias (até 30/07/20).

Países: últimos 15 dias (até 30/07/20).

Países: últimos 7 dias (até 30/07/20).

Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 30/07/20).

Estados: últimos 30 dias (até 30/07/20).

Estados: últimos quinze dias (até 30/07/20).

Estados: últimos sete dias (até 30/07/20).

Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 30/07/20).

Cidades: últimos 30 dias (até 30/07/20).

Cidades: últimos 15 dias (até 30/07/20).

Cidades: últimos 7 dias (até 30/07/20).

BOLETIM INGÊNUO – COVID-19 (24/07/2020)

Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 23/07/20).

Países: últimos 30 dias (até 23/07/20).

Países: últimos 15 dias (até 23/07/20).

Países: últimos 7 dias (até 23/07/20).

Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 23/07/20).

Estados: últimos 30 dias (até 23/07/20).

Estados: últimos quinze dias (até 23/07/20).

Estados: últimos sete dias (até 23/07/20).

Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 23/07/20).

Cidades: últimos 30 dias (até 23/07/20).

Cidades: últimos 15 dias (até 23/07/20).

Cidades: últimos 7 dias (até 23/07/20).

BOLETIM INGÊNUO – COVID-19 (17/07/2020)

Países: toda a epidemia (de 01/01/20 a 16/07/20).

Países: últimos 30 dias (até 16/07/20).

Países: últimos 15 dias (até 16/07/20).

Países: últimos 7 dias (até 16/07/20).

Estados: toda a epidemia (de 25/2/20 a 16/07/20).

Estados: últimos 30 dias (até 16/07/20).

Estados: últimos quinze dias (até 16/07/20).

Estados: últimos sete dias (até 16/07/20).

Cidades: toda a epidemia (de 25/2/20 a 16/07/20).

Cidades: últimos 30 dias (até 16/07/20).

Cidades: últimos 15 dias (até 16/07/20).

Cidades: últimos 7 dias (até 16/07/20).

COVID-19: A VACINA DE RNA ALTERA O NOSSO MATERIAL GENÉTICO?

Inúmeras vacinas estão sendo desenvolvidas contra o coronavírus (SARS-CoV-2). As diversas tecnologias podem utilizar o vírus inteiro ou seus fragmentos [1]. Uma delas é a vacina genética, que utiliza o RNA do vírus. O coronavírus é formado por uma cápsula de proteína e lipídios, que envolve o seu RNA (material genético). Para produzir a vacina de RNA, um fragmento dessa molécula é produzido em laboratório e aplicado no paciente. Uma mensagem muito difundida nas redes sociais, atribuída Robert F. Kennedy, Jr., adverte sobre o risco de tal vacina. O início desta mensagem diz:

“Gostaria de chamar sua atenção com urgência para questões importantes relacionadas à próxima vacinação contra Covid-19. Pela primeira vez na história da vacinação, as chamadas vacinas de mRNA de última geração intervêm diretamente no material genético do paciente e, portanto, alteram o material genético individual, que representa a manipulação genética, algo que já foi proibido e até então considerado criminoso. Essa intervenção pode ser comparada à de alimentos geneticamente manipulados, que também é altamente controversa.” Mais a frente a mensagem diz que, após uma vacina de mRNA, as pessoas terão que conviver com graves consequências, sem curas, como nas síndromes com defeitos genéticos. 

Realmente as vacinas de RNA são inovadoras e nunca foram usadas em humanos. Portanto, ainda precisam ser devidamente testadas antes de seu uso [2]. Mas a vacina de RNA poderia alterar o nosso material genético? 

Para fabricar tal vacina, o segmento do RNAm [3] do coronavírus (SARS-CoV-2), responsável por produzir a proteína SPIKE [4], é isolado. Tais segmentos são copiados milhões de vezes. Os segmentos de RNAm são empacotados em cápsulas formadas de nanopartículas de lipídeos.  Essas cápsula são injetadas no corpo humano. Ao entrar na célula, os segmentos de RNAm são liberados no citoplasma da célula. O ribossomos (estruturas que fabricam as proteínas nas células) imersos no citoplasma leem a mensagem contida no RNAm e produzem a proteína SPIKE. As proteínas SPIKE, por si só, não são nocivas, mas induzem o nosso sistema imunológico a produzir anticorpos contra ela.  

Portanto, todo o processo de produção das proteínas SPIKE se dá no citoplasma da célula. O nosso DNA (que é o nosso material genético) está dentro do núcleo da célula e não participa do processo. Portanto, se a vacina de RNA vier a ser aprovada, tenha certeza que seu material genético não será alterado!

[1] – veja os diferentes tipos de vacinas em https://entendamaisciencia.com/2020/07/14/os-tipos-de-vacina-contra-a-covid-19/

[2] – veja  as diversas fases de teste de uma vacina, essenciais para garantir a segurança de uma vacina, em https://www.facebook.com/entendamaisciencia/posts/280452053336518

[3] – RNA ou RNAm – o “m” significa mensageiro, pois o RNA leva uma informação genética (mensagem) ao ribossomo para produzir determinada proteína.

[4] – são proteínas da porção externa do vírus, veja em https://www.facebook.com/entendamaisciencia/posts/232331594815231

REFERÊNCIA:

Schlake T, Thess A, Fotin-Mleczek M, Kallen K-J (2012) Developing mRNA-vaccine technologies. RNA Biol 9:1319–1330. doi:10.4161/rna.22269 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3597572/

O OXIGÊNIO E O FOGO: A DESCOBERTA DE LAVOISIER

O fenômeno da combustão sempre intrigou o homem. No século XVIII foi criada a teoria do flogístico. Segundo tal teoria, os materiais combustíveis como papel, madeira, carvão e enxofre possuíam uma essência comum inflamável, conhecida como flogístico. Por outro lado, os materiais que não queimavam não tinham flogístico em sua composição.

Alguns cientistas começaram a discordar dessa teoria e um deles era Antoine Laurent Lavoisier. Um dos experimentos mais famosos de Lavoisier consistiu em colocar uma amostra de mercúrio metálico em um recipiente de vidro com um longo tubo curvo. Tal recipiente se comunicava com uma redoma de vidro com ar sobre uma cuba de água, veja figura a seguir:

O aquecimento do recipiente causou a combustão* do mercúrio. À medida que a reação ocorreu, se formou um pó avermelhado e o nível da água da redoma subiu. Isso que dizer que o volume de ar da redoma diminuiu, pois reagiu com o mercúrio. Lavoisier concluiu que a combustão não ocorria por causa da presença do suposto flogístico, mas sim porque o mercúrio reagia com um elemento presente no ar: o oxigênio! O pó avermelhado era combinação do mercúrio com o oxigênio (óxido de mercúrio).

Lavoisier constatou que um elemento (o oxigênio) presente no ar atmosférico era necessário para qualquer combustão. Estava refutada a teoria do flogístico! Desde então sabemos que sem oxigênio não tem combustão!

*na realidade este processo é chamado calcinação (ou decomposição térmica)

COMO SABEMOS A DISTÂNCIA DAS ESTRELAS?

Entre as estrelas que avistamos à noite, a mais próxima (Alpha Centauri) está a 40 trilhões de quilômetros da Terra. Mas como é possível calcular tal distância? A resposta é: usando a PARALAXE!

PARALAXE: coloque o seu dedo na frente do rosto e feche o olho esquerdo. Agora repita somente com o olho direito fechado. Veja que o seu dedo “se move” em relação ao plano de fundo. É esse deslocamento aparente que chamamos de paralaxe.

PARALAXE ESTELAR: os astrônomos observam exatamente a mesma coisa para uma estrela vizinha. Porém, ao invés de usar os dois olhos, eles usam a posição da Terra em relação ao Sol. Assim, janeiro seria o seu olho esquerdo e junho seria o seu olho direito, quando a Terra está do outro lado do Sol. Dessa maneira, pode-se constatar o deslocamento dessa estrela em relação as mais distantes do plano de fundo.

O CÁLCULO DA DISTÂNCIA DA ESTRELA: Com o deslocamento aparente determina-se ângulo α (veja a figura acima). A distância entre o Sol e a Terra (d) é conhecida. Fazendo o uso simples da trigonometria é calculado a distância da Terra até a estrela.

A EFICIÊNCIA DE MÁSCARAS DETECTADA POR UM CELULAR

Pesquisadores da Universidade Duke, nos EUA, avaliaram a eficiência de vários tipos de máscaras em reter gotículas que carregam vírus. Para isso, utilizaram uma caixa preta, um laser, uma lente e uma câmera de celular. 

No aparato desenvolvido, um feixe de laser é expandido verticalmente por uma lente cilíndrica. O feixe atravessa duas fendas da caixa e fica interposto entre o orador e a câmera de celular. A câmera está localizada no fundo da caixa e há um buraco para o orador, na frente. Veja abaixo:

A imagem maior mostra o aparato, com a caixa preta e orifícios, a lente cilíndrica (à esquerda), o feixe de laser (em verde) e a câmera do celular (ao fundo), A imagem no canto inferior esquerdo representa a dispersão de partículas de água na câmera por um borrifador.

Um algoritmo de computador foi usado para contar as gotículas que alcançaram a câmera do celular.

Foi feito um teste sem máscara – para servir de controle – e o experimento avaliou 14 tipos de máscaras. A câmera no fundo da caixa registrou a quantidade de gotículas expelidas por pessoas que falavam a frase “Mantenham-se saudáveis, pessoal”.

Os tipos de máscaras testadas no estudo.

O estudo confirmou que quando as pessoas falam, pequenas gotículas são expelidas. Assim, os vírus podem ser disseminados por um simples conversa. Com a exceção das máscaras de lã, todas mostraram efetividade em reter gotículas.

As máscaras profissionais N95 reduziram a transmissão de gotículas em 99,9%, em comparação com a ausência de máscara. As máscaras cirúrgicas ou de polipropileno retiveram as gotículas em cerca de 90%. As máscaras de algodão, se demonstraram bastante efetivas, contendo entre 70% e 90% das gotículas.  As bandanas podem reduzir em cerca de 50%. Por outro lado, as  máscaras de lã aumentaram em 10% o número de gotículas que chegavam à câmera. Possivelmente, esse aumento ocorra por tal tecido dispersar gotas maiores em gotas menores aumentando, assim, a quantidade.

O experimento demonstra que o  uso de máscara pode bloquear a maioria das gotículas emitidas por uma pessoa durante a fala, reduzindo drasticamente a transmissão do coronavírus.

Veja o vídeo descrevendo o experimento em https://www.youtube.com/watch?v=LeEBn4ttZZY&feature=emb_title

REFERÊNCIA

Low-cost measurement of facemask efficacy for filtering expelled droplets during speech. Emma P Fischer, Martin C Fischer, David Grass, Isaac Henrion, Warren S Warren, Eric Westman medRxiv 2020.06.19.20132969; doi: https://doi.org/10.1101/2020.06.19.20132969